Правообладатель иллюстрации NASA Image caption "Огненные облака" обычно образовываются над местами масштабных и продолжительных пожаров, а также над вулканами

Национальное управление по аэронавтике и исследованию космического пространства (НАСА) опубликовало редкие фотографии "огненных облаков", которые образовались над лесным пожаром на востоке штата Вашингтон.

Это так называемые пирокумулятивные облака, которые обычно образовываются там, где бушуют масштабные и продолжительные пожары, а также над вулканами.

"Фотографии этих облаков редки. Особенно снятые с такого ракурса", - говорит ведущий синоптик НАСА Дэвид Питерсон.

Снимки были сделаны командой метеорологов НАСА с борта самолета Douglas DC-8, где располагается "крылатая лаборатория" НАСА.

Самолет пролетел сквозь "огненные облака", фотографии были сделаны 8 августа около 20:00 по местному времени с высоты 9 км, сообщает НАСА.

Этот эксперимент проводился в рамках FIREX-AQ - совместного проекта Национального управления океанических и атмосферных исследований (NOAA) и НАСА.

"Побывать внутри облаков, которые ты изучаешь уже несколько лет - это самый удивительный опыт, полученный мной за все время научной деятельности", - признался Дэвид Питерсон.

Пирокумулятивные облака образуются, потому что огонь создает конвективные восходящие потоки воздуха. По мере подъема этих потоков теплого воздуха и при достижении уровня конденсации начинается формирование облаков - кучевых или кучево-дождевых.

Пирокумулятивные облака способны вызывать грозы и, таким образом, становятся источниками новых пожаров, но, как правило, дожди, выпадающие из облака, тушат лесные пожары.

  • Как лесные пожары распространились по Сибири. Карта
  • Лесные пожары в Арктике. Каковы их истинные масштабы?

Эти восходящие потоки воздуха работают как печные трубы, вынося продукты горения высоко в стратосферу.

Правообладатель иллюстрации NASA⁣⁣ Image caption Пирокумулятивные облака работают как печные трубы, вынося продукты горения в стратосферу

Ученые НАСА и NOAA изучают химический состав облаков и попадающего в стратосферу дыма, чтобы понять, как эти облака и частицы дыма влияют на качество воздуха и на климат.

"Это потрясающе, что мы получили возможность улучшить наше понимание того, как эти облака переносят частицы дыма в другие слои атмосферы, где они могут оставаться довольно долгое время", - говорит ученый из NOAA Джошуа Шварц.

Есть данные, что частицы дыма могут задерживаться в стратосфере на месяцы и даже на годы, влиять на погоду и качество воздуха. При этом их влияние на погоду может распространяться на относительно большую территорию.

Как подчеркивает ученый, синоптикам еще предстоит проанализировать полученные в ходе эксперимента данные, и пока делать какие-либо выводы слишком рано.

***